Conceito de dados




Jul 21, 12 Conceito de dados

Do latim datum (“aquilo que se dá”), um dado é um documento, uma informação ou um testemunho que permite chegar ao conhecimento de algo ou deduzir as consequências legítimas de um facto, e que serve de apoio. Por exemplo: “Descobrimos o assassino graças aos dados fornecidos por uma testemunha”.

Importa ter em conta que o dado não tem sentido por si só, mas apenas quando usado na tomada de decisões ou na realização de cálculos a partir de um processamento adequado e tendo em linha de conta o respectivo contexto. Em geral, o dado é uma representação simbólica ou um atributo de uma entidade.

No campo das humanidades, os dados consideram-se como uma expressão mínima de conteúdo relativamente a um tema. O conjunto dos dados relacionados entre si constitui uma informação.

Para a informática, os dados são expressões gerais que descrevem características das entidades sobre as quais operam os algoritmos. Estas expressões devem ser apresentadas de maneira a que possam ser tratadas por um computador. Neste caso, os dados por si só também não constituem informação, a menos que esta surja do adequado processamento dos dados.

Conhece-se como base de dados (ou database, de acordo com o termo inglês) o conjunto dos dados que pertencem a um mesmo contexto e que são armazenados sistematicamente para que possam ser usados no futuro. Estas bases de dados podem ser estáticas (quando os dados armazenados não variam com o passar do tempo) ou dinâmicas (os dados são alterados com o tempo, pelo que requerem actualizações periódicas).