Conceito de elemento




Ago 22, 11 Conceito de elemento

Do latim elementum, um elemento é um princípio químico ou físico que faz parte da composição de um corpo. Para a filosofia antiga, existiam quatro elementos que supunham os princípios fundamentais imediatos para a constituição dos corpos: o ar, a água, a terra e o fogo.

Foram os Gregos que preconizarem a existência desses quatro elementos essenciais. Para os Chineses, em contrapartida, os elementos eram cinco: a água, a terra, o fogo, a madeira e o metal. Na perspectiva da filosofia tradicional chinesa, estes elementos eram vistos comos tipos de energia em constante interacção.

Noutros termos, dá-se o nome de elemento à parte integrante de algo, às peças que formam uma estrutura e aos componentes (membros) de um agrupamento humano. Por exemplo: “A CPU (unidade central de processamento) é o elemento central de um computador”, “A minha ferramenta de trabalho é constituída por quatro elementos básicos: o martelo, a chave de fenda, os pregos e os parafusos”, “A polícia detectou o accionar de elementos subversivos dentro da universidade pública”.

Um elemento é, por outro lado, um indivíduo que é valorizado positiva ou negativamente para o desenvolvimento de uma acção conjunta: “O Cristiano Ronaldo é um dos elementos fulcrais da nossa selecção”, “Este homem é um mau elemento, pois está sempre a armar confusão no escritório”.

Um elemento químico é definido como sendo a substância que não se pode decompor noutra mais simples por uma reacção química. O termo refere-se ainda à classe de átomos que apresenta o mesmo número de protões no respectivo núcleo.