Conceito de ponto decimal


Ago 30, 15

Dá-se o nome de ponto decimal a sinal que é usado para realizar a separação entre a parte inteira e a parte fraccionária de um número. Hoje em dia, não só se utiliza um ponto para separar ambas as partes, como também se pode usar a vírgula. Por isso, tende a falar-se de separador decimal e não especificamente de ponto decimal.

A história mostra que a primeira vez que se menciona o ponto decimal é numa publicação de 1492. Quase um século depois, um matemático propôs a utilização da vírgula enquanto separador decimal.

Com o passar dos anos, o uso do ponto decimal ou da vírgula foi-se tornando mais ou menos popular consoante a região. Aliás, séculos atrás, foram surgindo outros símbolos para fazer a distinção entre a parte inteira e a parte fraccionária de um número, se bem que não vingaram.

Suponhamos que queremos escrever que uma receita para confeccionar um pão requer o uso de 1500 gramas de farinha. Isto equivale a quilo e meio de farinha ou, dito de outra forma, a 1 ½ quilo de farinha.

Se expressarmos essa quantidade noutros termos, diríamos que a receita em questão leva 1.5 quilos de farinha ou 1,5 quilos de farinha. Como se pode observar, o ponto decimal separa os números 1 e 5, sendo 1 o inteiro e 5 a parte fraccionária.

A mesma receita indica que se deve usar 250 mililitros de óleo. Essa quantidade equivale a ¼ ou 0,25 litros, sendo que o ponto decimal permite separar entre o inteiro (0) e a parte fraccionária (25).