Conceito de variável




Jul 26, 11 Conceito de variável

Do latim variabĭlis, uma variável é aquilo que varia ou pode variar. Trata-se de algo instável, inconstante e sujeito a alterações. Por outras palavras, uma variável é um símbolo que representa um elemento não especificado de um determinado conjunto. Este conjunto é denominado conjunto universal da variável ou universo da variável, e cada elemento do conjunto é um valor da variável.

Por exemplo: x é uma variável do universo {2, 4, 6, 8}. Como tal, a variável x pode ter qualquer um desses valores, ou seja, pode ser substituída por qualquer número par menor que 9.

Uma variável é um elemento de uma fórmula, de uma proposição ou de um algoritmo, podendo ser substituído ou podendo adquirir um valor qualquer dentro do seu universo. Os valores de uma variável podem ser definidos dentro de um intervalo ou estar limitados por condições de pertença.

Pode-se falar de vários tipos de variável: as variáveis dependentes, que são aquelas que dependem do valor que assumam outros fenómenos ou variáveis; as variáveis independentes, cujas modificações nos valores determinam modificações nos valores de outra; variáveis qualitativas, que expressam distintas qualidades, características ou modalidades; e variáveis quantitativas, que se enunciam mediante quantidades numéricas, entre outras.

No âmbito da programação (informática), as variáveis são estruturas de dados que podem mudar de conteúdo ao longo da execução de um programa. Estas estruturas correspondem a uma área armazenada na memória principal do computador.

Por fim, cabe mencionar que, na astronomia, as estrelas variáveis são aquelas que sofrem variações significativas de luminosidade.