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Conceito de adjuvante

Adjuvante é uma noção que deriva do latim adiŭvans. É um adjectivo que qualifica aquilo que assista, presta apoio, auxílio ou ajuda. Na medicina fala-se frequentemente de terapia adjuvante, terapia auxiliar, adjuvante de drogas, etc.

Vejamos o caso do cancro. Quem tem um tumor, recebe uma terapia primária destinada a eliminar ou reduzir o cancro na área específica onde foi detectada. Em seguida, o paciente pode receber terapêutica (medicação) adjuvante para aumentar as hipóteses de sobrevivência sem haver recidivas. Esta visa na destruição das células cancerosas, mesmo sem ter sido detectado, podendo-se expandir pelo corpo. A terapia adjuvante, assim sendo, pode consistir de radioterapia ou quimioterapia, para citar duas possibilidades.

Medicamentos adjuvantes, por outro lado, são aqueles que complementam a acção do fármaco principal. Alguns anti-convulsões, antidepressivos e corticosteróides agem como analgésicos adjuvantes, porque, embora quando administrados isoladamente não sirvam como analgésicos, ajudam a melhorar os efeitos de analgésicos que trabalham em parceria.

As vacinas podem também ser administradas como adjuvante. Neste caso, os adjuvantes ajudam a aumentar a eficácia da vacina e seu poder imunológico. Normalmente são substâncias que são capazes de estimular o sistema imunológico e, assim, favorecem a acção da vacina. Diz-se frequentemente que o adjuvante, muitas vezes, define o sucesso da vacina na prevenção ou na erradicação de uma doença numa determinada população.

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