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Conceito de traumatologia

A traumatologia é o ramo da medicina que se especializa nos traumatismos e nas suas consequências. Os especialistas em traumatologia, conhecidos pelo nome de traumatologistas, estudam as lesões que têm lugar no aparelho locomotor.

Apesar de o nome desta modalidade aludir directamente aos traumas (lesões ocasionadas por agentes mecânicos), a traumatologia também se dedica a outros tipos de lesões e distúrbios. Desta forma, concentra a sua atenção em tudo aquilo que pode incidir no normal funcionamento do aparelho locomotor.

A origem da traumatologia é bastante antiga. Hipócrates (460 a.C. – 370 a.C.) já recorria às talas para imobilizar os ossos fracturados com vista na sua recuperação. Bastante tempo mais tarde, a partir da combinação de sulfato cálcio e água, foram criados os gessos para conseguir as imobilizações.

A introdução de pesos e polias, a radiologia e os dispositivos ortopédicos foram outros avanços associados ao desenvolvimento da traumatologia em todo o mundo.

Actualmente, a traumatologia dedica-se ao estudo e ao tratamento das diferentes lesões que podem ocorrer nas extremidades e na coluna. Na sua órbita de acção entram as fracturas ósseas, as luxacões, os entorses e vários tipos de contusões.

Os tratamentos da traumatologia podem ser diversos. Alguns são conservadores, como a implementação de curativos ou a colocação de um gesso. Outros tratamentos são mais invasivos, como as intervenções cirúrgicas às quais se recorre para instalar parafusos, placas e outros elementos no interior do corpo. A escolha de um ou outro tratamento é realizada pelo profesional dependendo do tipo de lesão.