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Conceito de teratogénese

O conceito de teratogénese não faz parte dos dicionários de língua portuguesa, remetendo para o termo teratogenia. Trata-se de um adjectivo que qualifica aquilo que provoca uma malformação ou anomalia no feto.

No entanto, isso não impede que possamos conhecer a sua origem etimológica. Em termos concretos, deriva do grego, de teratógeno que é fruto da soma de três componentes dessa língua:
-”Teratos”, que é equivalente a “monstro”.
-O verbo “gen”, que se pode traduzir como “produzir”.
-O sufixo “-o”, que é usadodo para indicar o “agente”.

A teratogénese, por conseguinte, está associada à acção de um agente de tipo teratogénico sobre um embrião. Pode tratar-se de um organismo ou uma substância que gera uma malformação congénita durante a gestação.
De origem, a noção era aplicada às alterações da anatomia que se podiam observar a olho nu. Ao longo dos anos, a teratogénese começou a referir-se também às mudanças microscópicas e aos problemas funcionais e comportamentais que ocorrem na gestação.

Os vírus, os fármacos, a radiação e as alterações metabólicas da mãe são alguns dos agentes que causam a teratogénese. O álcool e a nicotina, por exemplo, podem provocar teratogénese já que, segundo diversos estudos, favorecem que a criança seja mais pequena e aumentam a possibilidades de desenvolvimento de um atraso mental.

Foram levados a cabo muitos estudos para poder saber se determinados fármacos podem provocar ou não teratogénese. O fruto dos mesmos tem tido várias classificações destes, entre as quais se encontram as seguintes:

-Se nos basearmos na frequência, há teratógenos frequentes, ocasionais, infrequentes ou directamente não teratógenos.
-No caso de se estabelecer o critério da importância, esses medicamentos podem ser teratógenos prováveis, provados, possíveis, improváveis e não teratógenos.

Uma mulher grávida submetida a um elevado nível de radiação pode derivar num caso de teratogénese, já que as ondas radioactivas podem provocar a mutação do ADN. Se a mulher ingerir alimentos com altas doses de pesticidas ou com oturas substâncias químicas, o feto também se pode desenvolver com malformações.

As alterações que provocam a teratogénese classificam-se em dois grupos: as menores, que são aquelas que trazem consigo atrasos no desenvolvimento do comportamento do individuo em questão, e as maiores. Estas últimas englobam-se também sob a denominação de focomelia e vêm a ser malformações que se identificam por gerar a ausência de elementos musculares ou ósseos em pernas ou braços, por exemplo. O resultado destas é, por conseguinte, que a pessoa directamente apresente uma extremidade cicatrizada nessas extremidades.

Inclusive certas medicações que são vantajosas para a mãe podem estar na origem da teratogénese. Foi demonstrado que fármacos/medicamentos usados para o controlo da epilepsia provocam danos espinais ao feto.

Ainda que se tenha conseguido descobrir, em grande medida, muitas das causas da teratogénese, existe ainda uma elevada porcentagem de casos nos quais se continua sem saber porquê que a mesma teve lugar.

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