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Conceito de psicofármaco

Os psicofármacos são agentes químicos que actuam sobre o sistema nervoso central (SNC) e estão em condições de alterar diversos processos mentais, gerando alterações na conduta, na percepção e na consciência.

Quando a substância em questão é capaz de provocar um efeito de grande intensidade e de gerar uma modificação importante da personalidade, é considerada psicotrópica.

As substâncias psicotrópicas têm sido usadas com diversos fins ao longo da história. A medicina pode receitá-las para o tratamento de distúrbios psiquiátricos ou de problemas neurológicos.

Os psicotrópicos incidem sobre a neurotransmissão; isto é, modificam o envio e/ou a recepção de informação que se produz através a sinapse desenvolvida pelos neurónios. Noutros termos, um psicotrópico pode alterar um procedimento fisiológico ou bioquímico que tem lugar no cérebro. No que toca às características, pode inibir ou estimular a actividade mental.

Estes psicofármacos são qualificados com designações diferente consoante o tipo de influência que têm sobre o SNC. Há psicotrópicos que são alucinogénios, outros actuam como estimulantes e alguns recebem o qualificativo de depressores.

É importante mencionar que, para além do uso medicinal, os psicotrópicos também costuma ser usados com fins de lazer ou rituais. Há quem recorra aos psicotrópicos para alterar a actividade mental de forma deliberada, modificando as habilidades perceptivas. Devido aos danos que provocam os psicotrópicos sobre a saúde mesmo sendo usados discretamente e sob as recomendações de um médico, a venda destas substâncias é regulada pela lei e, em determinados casos , proibida.

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