Conceito.de

Conceito de sal

Foi o químico inglês Humphry Davy (1778-1829) quem descobriu o sódio e outras substâncias, tendo-as conseguido isolar em inícios do século XVIII através da electrólise. O termo sódio deriva do italiano soda y e do latim sodium.
O sódio é o elemento químico cujo número atómico é 11. Trata-se de um metal com grande presença no nosso planeta, que é macio e branco ou prateado. Em geral, encontra-se no sal.

Entre as características do sódio, podemos mencionar que ao estar em contacto com o oxigénio se oxida e que se trata de um metal de grande poder reactivo. Na natureza, o sódio não está libre: pode-se encontra-lo, por exemplo, no mar embora em forma iónica. O sódio e a água formam um hidróxido.

Devido à sua importância para os processos metabólicos, o sódio é considerado como um elemento indispensável para a vida. Este metal ajuda a transmitir os impulsos nervosos, ajuda a que as membranas absorbam nutrientes e incita a contracção dos músculos.

Existe uma grande quantidade de compostos que incluem sódio e que têm um uso alargado na vida quotidiana. Um deles é o cloreto de sódio (o sal de mesa), que se usa para temperar os alimentos. O bicarbonato de sódio (eleva massas e outras preparações gastronómicas) e o trifosfato de sódio (usado para a produção de sabão) são outros compostos de uso comum.

É ainda de salientar que o símbolo do sódio é Na, que procede de natrĭum (denominação latina da soda).

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