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Conceito de insecto

Insecto é um termo que deriva do latim insectus que, por sua vez, deriva do verbo insecāre (“cortar”, “fazer uma incisão”). A origem etimológica do conceito está relacionada com as marcas que apresenta o corpo destes animais e que se assemelham a incisões.

Um insecto, por conseguinte, é um artrópode que tem o corpo dividido em cabeça, tórax e abdómen. Os insectos, que experimentam uma metamorfose durante o seu desenvolvimento, dispõem de um par de antenas, de um ou dois pares de asas e de três pares de patas. Quando o termo insecto é escrito com maiúscula inicial (Insecto), refere-se ao táxon destes animais.

Os especialistas afirmam que os insectos são o grupo de animais mais diversificado do planeta, com cerca de um milhão de espécies conhecidas e entre seis e trinta milhões de espécies ainda não descritas. Se as estimações mais amplas forem precisas, os insectos representariam mais de 90% das formas de vida da Terra.

Estima-se, por outro lado, que existem 200 milhões de insectos por cada ser humano. A maioria dos insectos vive no âmbito terrestre, embora alguns tenham o seu habitat em meios aquáticos.

As formigas, as moscas, os mosquitos, as abelhas, as vespas, os escaravelhos, as borboletas, os escorpiões, os grilos e as libélulas são algumas espécies de insectos. Outros animais, como as aranhas, os escorpiões ou as centopeias, tendem a confundir-se com os insectos pelas suas estruturas corporais, mas na realidade pertencem a outros táxones.

O ser humano costuma combater os insectos pela sua condição de praga para os cultivos e porque muitos deles podem transmitir doenças, embora haja culturas que utilizem alguns insectos como alimento ou no âmbito da medicina.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (4 de Abril de 2014). Conceito de insecto. Conceito.de. https://conceito.de/insectos