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Conceito de cátion

A palavra grega “katión” chegou ao inglês como “cation” e derivou em nossa língua como cátion. O termo é usado com referência a um íon que possui carga positiva.

Para compreender com precisão o que é um cátion, devemos analisar as noções mencionadas em sua definição. Um cátion é um tipo de íon: um átomo ou conjunto de átomos que obtém uma carga elétrica através do ganho ou perda de elétrons.

Recordemos que os átomos são aquelas partículas que não podem ser divididas por um processo químico e que são compostas de elétrons (partículas elementares que possuem uma carga elétrica negativa) que circundam um núcleo.

O íon que possui uma carga elétrica positiva ao adicionar ou perder elétrons torna-se, por fim, um cátion. Quando os cátions estabelecem uma ligação iônica com os ânions (íons com carga elétrica negativa), eles formam um sal. Estes sais são geralmente o resultado da reação química que é gerada entre uma base (que fornece o cátion) e um ácido (que fornece o ânion).

O sal usado para dar sabor aos alimentos é um exemplo do produto desses tipos de reações que envolvem um cátion e um ânion. Nesse caso, a base de hidróxido de sódio fornece o cátion reagindo com ácido clorídrico, que adiciona o ânion. O resultado é o produto conhecido como cloreto de sódio: sal de mesa.

É importante mencionar que os cátions são encontrados no corpo do ser humano através do potássio, sódio e outros elementos que constituem sais ionizados.