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Conceito de contentor

Contentor, que deriva do inglês container, é um recipiente que se utiliza para depositar resíduos ou uma embalagem grande, de dimensões e de tipos normalizados internacionalmente, que se utiliza para a transferência de mercadorias.

No primeiro caso, o contentor costuma encontrar-se na via pública para que os cidadãos depositem o seu lixo doméstico. Os camiões de recolha, durante o seu percurso habitual, esvaziam os contentores e levam os resíduos para uma unidade de tratamento ou de lixo, consoante o caso.

Exemplos: “Por favor, deixa este saco no contentor, que o camião passará a qualquer momento”, “Um idoso deitou por engano um milhão de euros no contentor”, “Há três dias que não despejam o contentor da esquina”.

Enquanto recipiente de carga, o contentor é utilizado para o transporte marítimo, fluvial, aéreo, terrestre ou multimodal. A normalização das suas dimensões facilita a manipulação e as operações de comércio internacional: “Acabam de chegar três contentores da China com produtos electrónicos”, “O vendedor confirmou-me que o contentor com o carro chegará ao país nos próximos dias”.

Como se trata de embalagens de grandes dimensões, os contentores são utilizados para transportar objectos muito pesados ou volumosos, como máquinas ou veículos. Para produtos mais pequenos existem outras opções.

É possível encontrar contentores feitos de aço, alumínio e madeira reforçada. Em geral, o seu interior tem algum tipo de recobrimento para evitar a humidade durante as viagens. Nas suas esquinas, os contentores apresentam espaços apropriados para que possam ser engatados e levantados por gruas especiais.