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Conceito de hiato

Hiato, do latim hiātus (“acção de abrir; abertura”), é um conceito que abrange diversos usos e aplicações. Dá-se o nome de hiato ao encontro vocálico, ao agrupamento ou à sucessão imediata de duas vogais, cada uma numa sílaba diferente, e que são pronunciadas, por isso, em dois esforços de voz. Vejamos alguns exemplos: “afia” (a-fi-a); “caos” (ca-os); “saída” (sa-í-da); “juízo” (ju-í-zo); “cooperativa” (co-o-pe-ra-ti-va).

Para a anatomia, um hiato é uma fenda, uma abertura ou um orifício no interior do corpo humano. A hérnia de hiato, por exemplo, é uma abertura a nível do diafragma que faz com que a parte superior do estômago incha, permitindo que o ácido passe para o esófago (refluxo gastroesofágico).

Com este tipo de hérnia, o estômago introduz-se na cavidade torácica, causando sensação de ardor e dores. Embora a causa deste transtorno seja pouca clara, os especialistas acham que se deve a um debilitamento dos tecidos devido a esforços físicos súbitos, tosse ou vómitos. O tabagismo e a obesidade figuram entre os factores de risco.

A geologia recorre à noção de hiato para se referir aos períodos sem sedimentação ou à ausência de sedimentos entre dois estratos. Já, na linguagem coloquial, em sentido figurado, este termo é usado para fazer alusão a qualquer intervalo, interrupção, falha ou lacuna.