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Conceito de obsolescência

A obsolescência refere-se à qualidade de obsolescente. Este adjectivo, que deriva do latim obsolescens, faz menção a algo que se está a tornar obsoleto, antigo ou arcaico e que, portanto, cai em desuso.

Exemplos: “A obsolescência dos telemóveis ou celulares de grande dimensão é evidente”, “Lamento informar-te que a máquina que acabaste de comprar irá cair brevemente na obsolescência”, “As empresas tecnológicas tiram proveito da obsolescência dos produtos: deste modo, podem vender os seus novos modelos”.

Existem diversos factores que geram a obsolescência de um dispositivo, de uma máquina ou de uma tecnologia. A causa mais comum de obsolescência é o desenvolvimento de novos sistemas que oferecem um funcionamento superior, o que leva as pessoas a virarem-se para as novidades e deixar de lado aqueles equipamentos que utilizavam até então.

Podemos entender o conceito a partir da substituição da máquina de escrever pelo computador. Até surgir o computador pessoal (PC), as pessoas usavam a máquina de escrever como o melhor mecanismo para redigir cartas, documentos, livros, etc. Com a invenção dos computadores e as suas vantagens (possibilidade de apagar antes de imprimir, diferentes tipografias), a máquina de escrever começou a sofrer a obsolescência.

A dificuldade para encontrar reposições ou peças sobresselentes (algo frequente com os automóveis), a moda (que é impulsada a partir da publicidade) e a pressão social (as novas máquinas permitem alcançar um certo estatuto social) são outras questões que incidem na obsolescência dos produtos e que favorecem a troca por parte dos consumidores.