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Conceito de protótipo

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A noção de protótipo deriva da língua grega. Este termo é usado para mencionar o primeiro dispositivo que se desenvolve/concebe de algo e que serve como modelo para fabricar os mesmos como amostra.

Por norma, um protótipo é usado em jeito de prova antes de proceder à produção em serie do elemento em questão. A finalidade de um protótipo é que os seus desenvolvedores/conceptores/idealizadores possam assinalar/registar eventuais falhas no funcionamento e descobrir falências. Depois das provas e das análises necessárias do protótipo, o fabricante contará com a informação de que precisa para arrancar com a produção geral.

O protótipo também pode ser usado como modelo a ser exibido/apresentado. Um fabricante de automóveis, por exemplo, pode produzir um protótipo de carro futurista para mostrar numa exposição. Um protótipo também pode ser desenvolvido pelo Departamento de Investigação de uma empresa com o objetivo de convencer os seus responsáveis sobre a importância da sua fabricação.

Mas um protótipo é também uma forma de representar um modelo criado para servir como teste para uma versão de um serviço ou ainda de um sistema, logo, ele não diz respeito somente a elementos que são físicos.

E as empresas utilizam diferentes métodos para realizar um protótipo, tais como os que estudam a fundo o produto, fazendo um levantamento de dados sobre como ele se comportaria no mercado, como o público interagiria com ele, etc.

Existem os chamados protótipos de baixa fidelidade que são aqueles que não parecem reais no que diz respeito a sua aparência, tendo o objetivo de servirem como forma de identificar problemas de usabilidade, por exemplo, sendo esses mais baratos de se elaborar.

Um protótipo ajuda uma empresa a ter respostas para questionamentos como: qual o tipo de design que seria mais aceito pelo público para esse produto? Como o público reagiria ao produto ou serviço? Entre outras questões que ajudam a tornar a comercialização de algo (seja ele físico ou digital) mais viável.

Outro uso da noção de protótipo está associado com aquilo que é um exemplo ou um símbolo de perfeição. Pode-se dizer, neste sentido, que o protótipo de jogador de basquetebol do século XXI é o Norte-americano LeBron James: é atlético, forte, rápido e pode registar todos os sectores do campo. Décadas atrás, os jogadores desempenhavam funções mais estáticas e contavam com características físicas diferentes.

No âmbito da informática, dá-se o nome de protótipo ao modelo que se faz de um software para refletir/representar como se comporta um sistema. Estes protótipos são utilizados para compreender como funciona o sistema em questão.

Em eletrônica existe a chamada prototipagem que é um processo no qual se realiza testes e análises em projetos de eletrônica, onde depois disso se usa os resultados para elaborar o projeto final.

Aqui existem duas placas famosas para esse processo que são o Arduíno e o Raspberry Pi, ambas são utilizadas em projetos de computação e em projetos de eletrônica e cada uma dessas com suas características. Por meio delas até mesmo os desenvolvedores iniciantes podem criar os seus próprios projetos.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (30 de Agosto de 2015). Conceito de protótipo. Conceito.de. https://conceito.de/prototipo