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Conceito de ataxia

Ataxia é uma alteração no funcionamento do sistema nervoso. Quando o distúrbio afeta o desenvolvimento de movimentos voluntários, é classificado como ataxia locomotora, conforme detalhado no dicionário da Real Academia Espanhola (RAE).

Aqueles que sofrem de ataxia têm problemas em coordenar os movimentos de diferentes partes do corpo. Além dos deslocamentos das pernas, braços, mãos e outros setores, a ataxia também pode afetar a deglutição e a ação de mover os olhos, por exemplo.

A causa da ataxia encontra-se no sistema nervoso. Quando a origem está no cerebelo, falamos de ataxia cerebelar. Ataxia é geralmente considerada um sinal clínico de outras doenças e patologias (uma lesão na cabeça, um câncer no cérebro, etc.), embora também existam doenças específicas conhecidas como ataxias.

A ataxia de Friedreich, por exemplo, é uma doença neurodegenerativa e hereditária que causa danos progressivos aos gânglios espinhais dorsais e ao cerebelo. Entre seus efeitos estão a falta de coordenação dos movimentos, diminuição da sensibilidade e escoliose.

A síndrome de Louis-Barr, também conhecida como ataxia-telangiectasia, é outra doença hereditária. Neste caso, é produzido por uma mutação que aparece no gene ATM, localizado no cromossomo 11. A falta de coordenação é acompanhada por descoloração da pele, espasmos e convulsões. Deve-se notar que a ataxia-telangiectasia pode ser dividida em clássica ou não clássica de acordo com suas características.