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Conceito de biodegradável

O adjetivo biodegradável permite qualificar a substância que pode ser degradada pela ação de um agente biológico. Animais, fungos e bactérias, por exemplo, podem alcançar a decomposição desse tipo de produto.

O que é biodegradável, portanto, degrada-se sob condições ambientais do tipo natural através de um organismo biológico. A degradação supõe que a substância em questão é decomposta nos diferentes elementos químicos que a formaram.

As substâncias biodegradáveis são normalmente utilizadas pelos microrganismos como substrato, gerando energia com elas pela respiração celular. Elas também permitem que eles produzam tecidos, aminoácidos ou até mesmo outros organismos.

Deve-se notar que a degradação pode se desenvolver via anaeróbica (sem o uso de oxigênio) ou aeróbica (com oxigênio). Este processo é muito importante para a ecologia, uma vez que os materiais que não são biodegradáveis podem permanecer como resíduos até milhões de anos.

Enquanto as cascas de frutas podem se biodegradar em poucos dias ou em algumas semanas e o papel leva alguns meses, outros elementos não são biodegradáveis a curto ou médio prazo. Uma garrafa de vidro pode levar cerca de 4000 anos para se biodegradar, enquanto certos tipos de ferro levam mais de um milhão de anos para se decompor.

Para o cuidado do meio ambiente, o uso de produtos biodegradáveis é vital, pois ajuda a minimizar o nível de resíduos e evita a permanência da poluição no planeta. Deve-se ter em mente, no entanto, que a biodegradação anaeróbica libera metano, um gás de efeito estufa.