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Conceito de campo semântico

A ideia de campo semântico é usada no âmbito da linguística para nomear as séries de unidades lexicais que compartilham várias características em termos de seus significados. Em outras palavras, o campo semântico é formado por palavras diferentes cujos significados possuem uma certa relação, uma vez que possuem alguma característica semântica em comum.

Em geral, pode-se dizer que as palavras são compostas por unidades mínimas denominadas monemas, que são sequências de fonemas (a articulação mínima dos sons consonantais e vocais). Monemas dependentes, chamados morfemas, expressam um significado.

Este significado dos morfemas tem o nome de semema. Ao elemento constituinte dos sememas, por sua vez, chamamos traço semântico ou sema.

Retomando a definição de um campo semântico, este é uma rede lexical que se desenvolve a partir de palavras que compartilham um sema. As relações entre as palavras que compõem um campo semântico podem ser lineares (quando formam uma cadeia, estabelecendo um vínculo com o elo precedente e subsequente) ou de ramificação (através de meronímia ou hiponímia).

Futebol, basquete, vôlei e handebol, por exemplo, são termos que pertencem ao mesmo campo semântico. Todos compartilham um sema ligado aos esportes que são jogados com uma bola, enquanto eles também têm semas que os distinguem uns dos outros (o futebol é jogado com os pés enquanto as mãos são usadas no handebol; no basquete há aros ou cestas e no vôlei, uma rede que divide o campo).