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Conceito de “cayo”

O termo “cayo”, uma palavra que tem sua origem etimológica na língua aruaque, refere-se a uma ilha arenosa cuja superfície está geralmente coberta pelo arbusto conhecido como mangue.

Os “cayos” são frequentes em regiões tropicais dos oceanos Índico, Atlântico e Pacífico. Esses territórios insulares são geralmente formados sobre recifes de coral, que são estruturas subaquáticas compostas por substâncias que segregam animais chamados corais.

A formação dos “cayos” é produzida pela transferência de sedimentos realizada pelas correntes marítimas. Esses sedimentos se acumulam na superfície dos recifes de coral. As ilhas arenosas formadas a partir dos sedimentos são chamadas de “cayos”, enquanto aquelas onde o cascalho predomina são chamadas de ilhotas.

Graças à sua biodiversidade, os “cayos” têm uma grande importância ecológica. Geralmente, essas ilhas constituem o “habitat” de várias espécies. A diversidade, no entanto, é frequentemente ameaçada pelo desenvolvimento do turismo.

O Cayo Hueso, conhecido como Key West em inglês, é uma ilha famosa que faz parte das Florida Keys (Estados Unidos). Esse “cayo” é muito famoso ao nível turístico e teve o escritor Ernest Hemingway entre seus moradores.

O Cayo Coco, em Cuba, também é um destino visitado por turistas de todo o mundo. Pertence à província de Ciego de Ávila e faz parte das Jardines del Rey, que também inclui muitos outros “cayos”, como Santa Maria, Sabinal, Guillermo, Guajaba e Romano.