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Conceito de cetáceo

Os cetáceos são os mamíferos aquáticos que compõem a ordem Cetacea. Estes seres vivos, que são caracterizados pelo seu grande tamanho, não têm membros posteriores, enquanto os membros anteriores se converteram em barbatanas. Seus corpos também terminam em uma única barbatana horizontal.

Na parte superior da cabeça, os cetáceos têm aberturas nasais por onde respiram. Através dessas aberturas expulsam o ar, que ao condensar-se se assemelha a um jato de água.

Em geral, os cetáceos não têm pelos: sua espessa camada de gordura lhes permite suportar baixas temperaturas. A grande maioria das cerca de oitenta espécies de cetáceos reconhecidas é marinha, embora existam algumas espécies de golfinhos que vivem em água doce.

O maior animal que existe é um cetáceo: a baleia azul. Estes exemplares costumam pesar mais de cem toneladas e têm um comprimento de cerca de 25 metros. Devido à caça, a população de baleias azuis declinou por muitos anos, até que sua proteção começou em meados da década de 1960.

A baleia-franca-austral, a baleia-franca-do-atlântico-norte e a baleia-da-Groenlândia são outras espécies de baleias que pertencem à ordem dos cetáceos.

Golfinhos, toninhas, orcas, baleias-brancas e marsuínos também são cetáceos. Todos esses animais têm características em comum e, por sua vez, várias diferenças.

Note-se que os cetáceos são predadores que se alimentam de peixes, cefalópodes, plâncton e, no caso das orcas, outros mamíferos marinhos. No entanto, a principal ameaça à subsistência dos cetáceos é o ser humano.

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