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Conceito de cotexto

O conceito de cotexto é usado no campo da linguística para se referir a todos os elementos que precedem ou seguem uma frase ou termo, determinando seu significado ou sua interpretação adequada. É importante ter em mente, no entanto, que a noção tem escopos diferentes, de acordo com o semiólogo que a utiliza.

Pode-se dizer que o cotexto é um grupo de signos linguísticos que mantêm uma inter-relação com uma frase ou com uma palavra em uma dada situação. Enquanto o contexto (com N) é responsável por relacionar um signo com outros que têm as mesmas características e que fazem parte da mesma situação de existência, o cotexto (sem N) relaciona o signo com outros signos que têm características diferentes ou que, embora compartilhem características, estão em uma situação de existência diferente.

Como se pode observar, tanto pela semelhança de escrita quanto pelo significado, cotexto e contexto são duas ideias que muitas vezes são confusas e nas quais muitas vezes suas diferenças não ficam claras. Há quem argumente que o cotexto é um nível de contexto que fornece informações do ambiente textual mais próximo (o que foi expresso antes ou o que é expresso abaixo). Nesse sentido, o contexto também teria outros níveis, como conhecimento externo, dados de outros textos, etc.

Em resumo, pode-se dizer que o cotexto é formado pelos elementos linguísticos que condicionam a interpretação de uma frase ou termo, incluindo-o, precedendo-o ou seguindo-o no texto.