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Conceito de gás natural

O gás natural é uma mistura de gases composta principalmente por metano. Trata-se de um gás combustível proveniente de formações geológicas, pelo que constitui uma fonte de energia não renovável.

Para além do metano, o gás natural pode conter dióxido de carbono, etano, propano, butano e nitrogénio, entre outros gases. Estes componentes fazem que o uso do gás natural seja considerado contaminante (poluidor).

Para além de estar presente em jazidas minerais, o gás natural pode ser obtido a partir da decomposição dos restos orgânicos. Este processo é promovido em estações de tratamento especializadas que produzem o chamado biogás.

Quando as reservas de gás se encontram em locais afastados onde não seja rentável construir gasodutos para encaminhar o gás até aos lares e às indústrias, é possível processar o gás natural para convertê-lo em gás natural liquefeito (GNL). Por isso, sob a sua forma líquida, é facilitado o respectivo transporte.

O Gás Natural Liquefeito (GNL) é aquele que é produzido por meio de um processo criogênico, onde o gás é filtrado e depois resfriado a uma temperatura de -163ºC, já que a liquefação pode reduzir o volume de gás até 600 vezes. Através desse processo consegue-se tornar o armazenamento e transporte mais facilitados, ao reduzir o seu volume bastante.

O GNL possui diversos benefícios, tais como a economia e também a redução da emissão de gases poluentes. Esse gás faz com que haja isenção de contaminantes, ajudando a tornar a queima melhor.

O gás natural armazenado a altas pressões (entre 200 e 250 bar), é transformado em gás natural veicular (GNV), um combustível que se utiliza em veículos pelo facto de ser mais económico do que a gasolina.

Um outro uso do gás natural está relacionado com a produção de hidrogénio, que também serve de combustível alternativo para os veículos. Nestes casos, o hidrogénio pode ser usado através da combustão (com um motor de explosão) ou de uma célula de combustível (o hidrogénio é convertido em eletricidade e alimenta um motor eléctrico).

O gás GLP (Gás Liquefeito de Petróleo) e o gás natural são dois tipos de gases que estão presentes na maioria das residências, sendo eles substâncias altamente inflamáveis. Muitas pessoas costumam confundir esses dois, mas são produtos distintos.

Enquanto o gás GLP trata-se do gás de cozinha que é armazenado num botijão de gás, ele é um gás composto pela mistura de outros dois gases que são o butano e propano. Tal substância é mais pesada do que o ar, sendo que quando é misturado com o oxigênio esse gás forma uma mistura inflamável, quando ele entra em contato com uma fonte de energia, então ele gera chama e calor.

Por outro lado, o gás natural, quando presente nas residências, é aquele que é oferecido encanado e, tal como acontece como o petróleo, ele é resultante da degradação da matéria orgânica como, por exemplo, os fósseis de animais, por esse motivo que esse gás é isso é conhecido ainda como “combustível fóssil”. Por possuir uma substância que é mais leve do que o ar, então ele é mais seguro do que o gás GLP.