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Conceito de pigmeu

O termo grego que derivou no latim pygmaeus e que chegou à nossa língua como pigmeu pode ser usado e diferentes maneiras. A origem do conceito está relacionada com uma povoação de fantasia cujos integrantes, de acordo com os poetas da Antiga Grécia, tinham uma altura reduzida e eram guerreiros.

Hoje, conhece-se como pigmeus os membros de certas etnias da África e da Ásia que se caracterizam pela sua escassa altura, já que os homens não costumam ter mais de um metro e meio de estatura.

Os pigmeus residem em regiões selváticas e obtêm o seu alimento a partir da caça e da colheita. A maior parte destes povos encontra-se no centro da África embora também haja povos pigmeus no Sudeste asiático. Acredita-se que, ao terem traços e características em comum, todas as etnias pigmeias têm os mesmos antecessores.

É importante ressaltar que, ao longo da história, os pigmeus foram sendo discriminados, perseguidos e escravizados pela sua particular condição. Hoje em dia, as estimações indicam que subsistem/sobrevivem cerca de quinhentos mil pigmeus nas selvas africanas.

O adjectivo pigmeu também se pode usar para qualificar todas as pessoas de baixa estatura e os animais ou as coisas de tamanho reduzido. Neste sentido, podemos chamar hipopótamo pigmeu, uma espécie muito mais pequena do que o hipopótamo mais conhecido (que pode pesar até três toneladas, frente aos pouco mais de duzentos quilogramas que pesam os hipopótamos pigmeus).

Quando pigmeu se aplica como adjectivo a uma pessoa que não pertence à dita etnia, o termo tem uma conotação depreciativa. Exemplo: “Como te atreves a falar-me assim, pigmeu?”.

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