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Conceito de propano

O propano é um hidrocarboneto alifático que dispõe de três átomos de carbono. Este gás, que deriva do petróleo, tem diversas utilizações no âmbito da indústria e mesmo para o lar.

Com fórmula química C3H8, o propano enquadra-se nos alcanos, uma vez que dispõe unicamente de átomos de hidrogênio e de carbono ligados através de elos simples.

Inodoro e incolor, o propano foi descoberto em 1910 como parte das substâncias voláteis presentes na gasolina. Diversos científicos começaram a trabalhar então em processos para liquidificar o gás e transformá-lo num combustível útil, susceptível de ser comercializado.

O propano é conhecido também como gás liquefeito de petróleo (GLP), sendo essa uma mistura dele com menores quantidades de propileno, butano e de butileno. Aqui há também o acréscimo de etanotiol a fim de evitar que o odor do propano faça-se presente quando, por exemplo, ocorrer algum vazamento. Esse tipo de gás é usado como combustível em motos de automóveis e também é usado em fogões de vários tipos.

Ainda é importante mencionar que o propano é usado na mixed gás refrigerant (MGR), uma mistura essencial para a liquefação do gás natural (GNL) para os processos industriais quando a refrigeração necessária é conseguida através da válvula chamada de válvula Joule-Thomson.

O propano pode ser obtido a partir de diferentes procedimentos petroquímicos ou mesmo a partir do gás natural. O propano é explosivo em certas condições e em contacto com determinadas substâncias, pelo que a sua produção, comercialização e uso devem realizar-se com muita cautela.

Quando é usado como combustível, o propano deve gerar uma chama totalmente de cor azul. Se a chama ficar avermelhada, laranja ou amarela, é um sintoma de uma combustão deficiente e, por conseguinte, perigosa.

A inalação de propano (isto é, engolir/inalar) pode provocar desde supor até à perda de consciência. Se o gás se encontrar em estado líquido, pode provocar congelação na pele. Em ambos os casos, é necessária atenção médica para evitar danos maiores para a saúde.

E esse hidrocarboneto alifático conta com um ponto de fusão de -190ºC e um ponto de ebulição que é de -42ºC. Esse gás incolor e inodoro é obtido como subproduto nas refinarias de petróleo e na produção do coque (o coque é obtido por meio do processo de coqueificação).

O propano é um produto comercializado na forma líquida, sendo encontrado em garrafas feitas de aço. Esse produto é também utilizado para iluminação e também é utilizado em síntese orgânica. Esse tipo de gás pode ser usado tanto em residências quanto em empresas e indústrias também. Exemplos de uso: na geração a vapor, para a alimentação de caldeiras, em unidades de secagem, entre outros.

Cabe destacar que o propano costuma ser combinado com butano quando usado como combustível. Também pode ser usado em aerossóis ou para a refrigeração de diversos equipamentos industriais. É ainda importante mencionar que o seu uso como um dos propulsores normalmente utilizados para spray com aerossóis se deu especialmente devido ao banimento dos produtos CFCs.

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