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Conceito de canibal

Um canibal é uma pessoa que incorre na antropofagia: isto é, ingere carne humana. Os canibais, portanto, são seres humanos que comem seres humanos.

O conceito, no entanto, pode ser usado em um sentido mais amplo para nomear o membro de qualquer espécie que se alimenta da carne de outros espécimes da mesma espécie.

A origem etimológica do termo está na língua taína. Quando os europeus acharam os aborígines americanos que comiam homens, eles foram batizados com uma palavra dos povos indígenas que, na realidade, fazia alusão à audácia ou ousadia.

Nos tempos antigos, o canibalismo era uma prática de diferentes grupos humanos possivelmente herdados de seus ancestrais. Com o passar do tempo, a antropofagia tornou-se ligada a certos rituais. Havia pessoas que eram canibais apenas em determinados momentos e por uma razão ligada à cultura.

Atualmente, o canibalismo é uma prática punível por lei, bem como condenada ao nível social. A grande maioria das pessoas sente repulsa pelo pensamento de comer carne humana.

Nas últimas décadas, no entanto, houve indivíduos que foram forçados a agir como canibais em situações extremas. Um caso famoso foi o que ocorreu em 1972 na Cordilheira dos Andes, quando um avião transportando jogadores de rúgbi uruguaios caiu na montanha e os sobreviventes tiveram que comer alguns dos passageiros mortos para sobreviver.

Também houve casos de sujeitos com desequilíbrios mentais que recorreram ao canibalismo após cometer um assassinato. Como Dorángel Vargas, um serial killer canibal que atuou na Venezuela no final dos anos 90.