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Conceito de caroteno

O caroteno é um pigmento avermelhado ou amarelado que os animais podem converter em vitamina A. Esse composto químico está presente em cenouras, gemas dos ovos, tomates, manteiga e pimentos (pimentões, malaguetas) vermelhos.

O caroteno, cuja estrutura usual faz com que geralmente receba o nome de betacaroteno, faz parte da família dos terpenos. O cientista suíço Paul Karrer, vencedor do Prêmio Nobel de Química, descreveu essa estrutura pela primeira vez.

O intestino delgado, através de sua mucosa, é responsável por transformar o caroteno em vitamina A em seres humanos e outras espécies. A vitamina A é então armazenada no fígado. Em alguns casos, o caroteno é absorvido sem modificação e permanece no tecido adiposo, fazendo com que a pele, em certas partes do corpo, adquira uma cor alaranjada ou amarelada.

Segundo vários estudos, o caroteno protege a pele dos raios ultravioletas do sol. Também otimiza o funcionamento do sistema imunológico, reduz o risco de problemas cardíacos e atua como antioxidante. É por isso que é importante ingerir alimentos que contenham caroteno.

Além dessas descobertas, existem investigações que argumentam que um nível excessivo de caroteno no corpo por um longo tempo causa vários danos. Isso se deve aos inconvenientes sofridos pelas estruturas responsáveis pela transformação do caroteno em vitamina A. Por outro lado, mulheres grávidas que fizerem consumo excessivo de caroteno podem causar malformações no feto.

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