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Conceito de carvão ativado

A noção de carvão ativado refere-se a um conjunto de carvões que são caracterizados por sua capacidade de adsorção graças a seus pequenos poros. Nesses poros, o carvão ativado (também chamado de carbono ativo) agarra diferentes tipos de compostos, geralmente orgânicos.

É importante distinguir entre adsorção e absorção. A adsorção implica que moléculas ou átomos fiquem presos na superfície do material. A absorção, por outro lado, está ligada ao volume.

Observando o carvão ativado em um microscópio, é possível reconhecer as pequenas fissuras em sua estrutura. Nesses microporos de alguns nanômetros de diâmetro, ocorre a adsorção de numerosas partículas.

Essa capacidade do carvão ativado faz com que o elemento seja usado para fins de purificação ou limpeza. O carvão ativado pode ser usado para purificar a água ou o ar; controlar as emissões de poluentes dos veículos automotores; e mesmo para vários tratamentos de desintoxicação de pessoas ou animais.

No caso de tratamento da água, por exemplo, o carvão ativado pode reter toxinas, óleos, pesticidas e muitas outras substâncias. Ao reter todos os tipos de partículas, esse carbono está em posição de eliminar odores do ambiente e sabores ou cores de diferentes corpos.

Embora, em teoria, o carvão ativado possa ser obtido de qualquer carvão, é mais fácil fazê-lo a partir de carvão mineral, carvão procedente de madeiras com pouco teor de madeira e materiais carbonosos, como a casca de noz. Pode ser produzido em cilindros, grânulos ou pós.