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Conceito de carvão

Carvão é uma substância fóssil resultante do processo de decomposição de um material lenhoso. O carvão, que é usado como combustível, é um recurso não renovável: não pode ser regenerado ou produzido para suportar seu consumo.

Composto de enxofre, nitrogênio, hidrogênio, oxigênio e outros elementos, o carvão surgiu principalmente no chamado período carbonífero, que terminou há cerca de 300 milhões de anos. O processo geológico que converteu substâncias orgânicas do tipo vegetal em carvão chama-se carbonização.

O desenvolvimento do carvão começa com o acúmulo de vegetais em regiões marinhas ou pantanosas de profundidade escassa. Os restos destas plantas são depositados no fundo e, quando cobertos pela água, são protegidos do ar. Com o passar do tempo, as bactérias anaeróbicas transformam substâncias, que começam a ser enriquecidas em carbono e cobertas com argila e areia.

Quando usado como combustível, o carvão pode ser usado para produzir eletricidade. O carvão também é usado na indústria siderúrgica e na produção de cimento, por exemplo.

Conhece-se como carvão vegetal o material de cor escura, sólido e combustível que surge da combustão incompleta ou da destilação de resíduos vegetais e de madeira. É uma substância com alta porcentagem de carbono.

O carvão animal, por sua vez, é obtido a partir de um processo semelhante ao carvão, mas a partir de ossos de animais. Neste caso, a porcentagem de carbono é menor. Carvão animal é usado como descolorante.