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Conceito de dióxido de carbono

Um dióxido é um óxido (um composto que surge da combinação de oxigênio com um metal ou um metaloide) que possui dois átomos de oxigênio em sua molécula. Por sua vez, o carbono é o elemento químico cujo número atômico é 6.

O dióxido de carbono é o gás que se forma quando um átomo de carbono e dois átomos de oxigênio se combinam: CO2. Este gás, que causa o chamado efeito estufa, é gerado pela combustão de diferentes materiais, pela fermentação de açúcares, pela decomposição de substâncias orgânicas e pela respiração de seres aeróbicos, por exemplo.

O dióxido de carbono está presente na atmosfera do planeta Terra em uma concentração que varia de acordo com a época do ano e outros fatores. O aumento da concentração de CO2 na atmosfera contribui para o efeito estufa mencionado acima e, portanto, para o aquecimento global.

Este aumento de dióxido de carbono na atmosfera começou a se intensificar a partir da Revolução Industrial. Máquinas e veículos que queimam combustíveis fósseis produzem dióxido de carbono, que depois se acumula na atmosfera.

Cabe destacar que o dióxido de carbono, em suas várias formas, tem vários usos. Os refrigerantes conseguem sua efervescência graças à inclusão de dióxido de carbono.

Por outro lado, o dióxido de carbono no estado sólido, conhecido como neve carbónica ou gelo seco, é usado como refrigerante e como agente extintor de incêndios. Ao contrário do gelo tradicional, ele não gera umidade ao sublimar-se.