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Conceito de castor

Um castor é um animal mamífero que pertence à ordem dos roedores: aquelas espécies que possuem dentes afiados que usam para roer madeira, comer e defender-se. Os castores são caracterizados por sua cauda achatada, coberta de escamas; suas pernas curtas apresentam pés com cinco dedos; e seu pelo é fino.

Esses animais vivem em regiões da Europa, América e Ásia, sempre no hemisfério norte. No entanto, existem comunidades que se estabeleceram no sul da Argentina, onde foram introduzidas pelo homem.

Os castores destacam-se por sua capacidade de construir casas em lagos, córregos e rios. Para isso, desenvolvem diques que bloqueiam o fluxo da água e criam as chamadas castoreiras com madeira que obtêm das árvores graças aos seus dentes incisivos. Diques construídos por castores contribuem para o controle de inundações e favorecem o desenvolvimento de áreas úmidas.

É possível diferenciar entre três espécies de castores. O castor americano é o maior roedor do hemisfério norte. O castor europeu é menor que o castor americano e está protegido para evitar seu desaparecimento. De fato, a extinção foi o que aconteceu com o castor de Kellogg, cujos fósseis foram encontrados no México e nos Estados Unidos.

A diminuição nas populações de castores está ligada à exploração que os seres humanos fazem de suas peles, altamente valorizadas há décadas. O castóreo – uma substância segregada por estes animais para cuidar de seu pelo – também é comercializado. Este líquido é geralmente usado na fabricação de perfumes e como aditivo para certos alimentos.

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