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Conceito de cooperativismo

Cooperativismo é o movimento e a doutrina que impulsionam a promoção e organização de cooperativas: sociedades autônomas cujos membros procuram satisfazer uma necessidade comum.

Diferentes princípios governam o cooperativismo. Esses são valores que devem ser respeitados por esse tipo de sociedades e seus membros. Um dos mais importantes é o apoio mútuo, pois o objetivo de uma cooperativa é a resolução de problemas comuns.

Democracia direta nos processos de tomada de decisão; participação na distribuição de benefícios; e igualdade entre os membros (que têm os mesmos direitos e as mesmas obrigações e são livres para entrar e se retirar da associação sempre que desejarem) são outros princípios do cooperativismo.

A solidariedade também pode ser mencionada como um pilar do cooperativismo. Essas associações devem ser usadas para resolver problemas de seus membros e famílias, mas também da comunidade em que estão inseridos.

A Aliança Cooperativa Internacional é a instituição que reúne e representa as cooperativas de quase cem países. Entre as funções dessa entidade criada em 1895 está a disseminação do cooperativismo.

É importante ter em mente que as cooperativas pertencem ao chamado terceiro setor ou economia social, que combina questões da economia capitalista e do setor público. O cooperativismo, nesse contexto, constitui uma corrente que vai além do capitalismo, pois não se baseia na geração de ganhos (lucros), mas na satisfação das necessidades das pessoas.