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Conceito de corrente alternada

Para entender o que é corrente alternada, precisamos primeiro entender certas noções básicas relacionadas à eletricidade.

Partículas subatômicas, como prótons e elétrons, têm uma carga elétrica, uma propriedade física que se manifesta pelas forças de repulsão e atração que existem entre elas. O fluxo de cargas elétricas que percorre um condutor recebe o nome de corrente elétrica.

Se o fluxo de corrente elétrica variar de direção de tempos em tempos, será chamada de corrente alternada. Por outro lado, quando a direção permanece constante, apesar da passagem do tempo, recebe o nome de corrente contínua.

Também conhecida como CA ou AC pela expressão em inglês “alternating current”, a corrente alternada geralmente oscila de maneira sinusoidal, um recurso que permite obter eficiência na transmissão de energia. No entanto, existem outras oscilações: quadrada, triangular, etc.

A distribuição de eletricidade para residências e indústrias é geralmente realizada com corrente alternada. Isso ocorre porque sua transformação é mais simples em relação à corrente contínua. Com um dispositivo conhecido como transformador, a tensão da corrente alternada pode ser aumentada com eficiência e facilidade.

Neste contexto, um transformador pode aumentar a tensão e gerar alta tensão enquanto a intensidade da corrente diminui. Assim, a energia pode ser distribuída por grandes distâncias com baixa intensidade de corrente e, portanto, com perdas baixas. Quando se chega ao local de consumo, a voltagem pode ser reduzida novamente para um uso seguro da eletricidade.