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Conceito de corrente contínua

Chama-se corrente contínua à corrente elétrica que, enquanto flui, mantém o mesmo sentido. Dessa maneira, difere da corrente alternada, que muda periodicamente de direção.

A corrente elétrica é o fluxo de cargas de um condutor (material que, devido às suas características, facilita a passagem de eletricidade). Por seu lado, a carga elétrica é uma propriedade física possuída por partículas como elétrons e prótons, manifestada pelas forças de atração e rejeição existentes entre elas.

Quando o fluxo da corrente elétrica que atravessa um condutor não muda de direção, trata-se de uma corrente contínua. Isso significa que, além do tempo decorrido, a direção do fluxo de corrente não varia: as cargas elétricas fluem sempre na mesma direção.

É importante ter em mente que a corrente contínua (abreviada como CC por sua sigla ou DC pela expressão em inglês “direct current”) não é necessariamente constante em termos de intensidade. Uma bateria elétrica descarrega e perde intensidade, mesmo quando possui corrente contínua, porque mantém a mesma polaridade.

Com corrente contínua, em resumo, as partículas subatômicas sempre se movem na mesma direção, do polo positivo para o polo negativo. Caso se deseje transformar a corrente alternada em corrente contínua, usa-se o elemento conhecido como retificador, que pode ser de onda completa ou meia onda.

Em geral, o equipamento que utiliza corrente contínua não possui proteção contra uma modificação de polaridade. É por isso que é fundamental respeitar o polo positivo e negativo ao usar baterias ou pilhas, por exemplo.