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Conceito de corrente oceânica

Uma corrente é algo que corre ou flui. Por outro lado, oceânico está ligado a oceano: uma massa de água salgada. A ideia de corrente oceânica refere-se, assim, ao movimento superficial da água do mar.

As correntes oceânicas acontecem por vários motivos. A ação do vento, o movimento de rotação realizado pelo planeta Terra e as características das costas são alguns dos motivos que geram a existência de correntes marítimas.

É importante ressaltar que as correntes oceânicas envolvem não apenas os deslocamentos horizontais da água, mas também os verticais. Por outro lado, é possível distinguir vários tipos de correntes de acordo com as suas características.

As correntes frias, como o nome sugere, envolvem o deslocamento de águas que estão a baixas temperaturas. Elas devem-se ao movimento de rotação da Terra e desenvolvem-se de leste para oeste devido à ascensão da água fria proveniente de áreas muito profundas. A corrente de Humboldt, também conhecida como corrente do Peru, é um exemplo de corrente fria. O alemão Alexander von Humboldt foi quem descreveu essa corrente marítima pela primeira vez.

As correntes marítimas quentes, por outro lado, são originárias da região intertropical, nascendo na costa leste e movendo-se na direção oposta à rotação do planeta. A Corrente do Golfo, originária do Golfo do México, é uma corrente quente.

As correntes oceânicas registram um movimento constante porque se devem à rotação terrestre, ao contrário das correntes de ondulação (relacionadas ao vento) e das correntes de maré (ligadas à atração exercida pela lua), entre outras cujos deslocamentos variam.