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Conceito de dados estatísticos

O termo dado, originário do termo latino “datu”, refere-se a informações que fornecem acesso a conhecimentos precisos e concretos. Estatístico, por outro lado, é tudo ligado à estatística: a especialidade da matemática que usa números para gerar inferências ou refletir quantitativamente um fenômeno.

Os dados estatísticos, nesse contexto, são os valores obtidos na realização de um estudo estatístico. São o produto da observação do fenômeno que se pretende analisar.

Suponhamos que um jornalista esportivo queira estudar o desempenho de um tenista com base nos resultados que alcançou no ano passado. Nesse período, o jogador disputou 15 partidas, das quais venceu 5 e perdeu 10. Os dados estatísticos obtidos com a observação dos jogos são os seguintes: derrota – derrota – derrota – vitória – derrota – vitória – vitória – derrota – derrota – derrota – derrota – derrota – vitória – derrota – vitória.

Para serem úteis, os dados estatísticos devem ser organizados e considerados a partir de um contexto. Tomando o exemplo anterior, esses dados serão valiosos se forem associados ao tenista e se o prazo ou o período em que foram obtidos pelo desportista for conhecido.

É importante ter em conta que o processamento de dados estatísticos é o que gera informações. Os dados por si só, considerados como algo isolado, não são de interesse.

Obter e processar dados estatísticos são tarefas muito importantes para a tomada de decisões em vários campos. Um governo, por exemplo, precisa de dados estatísticos confiáveis para decidir sua política econômica.