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Conceito de recolha de dados

A noção de recolha diz respeito ao processo e ao resultado de recolher (reunir ou apanhar algo). Um dado, por sua vez, é uma informação que permite gerar determinado conhecimento.

Isto significa que a recolha de dados é a actividade que consiste em compilar informação dentro de um determinado contexto. Após reunir estas informações, chegará o momento do processamento de dados, que consiste em trabalhar com aquilo que foi recolhido para convertê-lo em conhecimento útil.

Dentro da recolha de dados pode-se recorrer a diversas técnicas: os inquéritos, a observação, a recolha de amostras e as entrevistas, entre outras, permitem realizar a tarefa. Dependendo do tipo de dados, a pessoa utilizará diferentes instrumentos (gravador de áudio, máquina fotográfica, etc.).

Suponhamos que um jornalista anda a fazer uma investigação sobre um funcionário governamental que tenha participado de um acto de corrupção. Para realizar o seu trabalho jornalístico, inicia a recolha de dados entrevistando outros funcionários, políticos opositores, policias e autoridades judiciais. Por outro lado, documenta-se para comprovar o facto. Após recolher todos os dados, processa-os e apresenta-os em forma de artigo num jornal.

Os cientistas também fazem recolha de dados. Um antropólogo pode visitar um povo indígena para observar os seus costumes, conversar com os habitantes e tirar fotografias. Os dados recompilados podem posteriormente ser usados para fins académicos.

A recolha de dados é bastante importante uma vez que permite sustentar o conhecimento gerado em sua consequência. Porém, a recolha por si só não garante qualidade do saber produzido.