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Conceito de elastômero

A etimologia do termo elastômero nos remete à palavra francesa “élastomère”. Um elastômero é um material com alta elasticidade.

Para entender o que são elastômeros, portanto, devemos entender o que é elasticidade. Este é o nome dado à propriedade física de um corpo sólido que permite que ele retorne ao seu estado inicial assim que a influência de uma força deformante tenha cessado. Ou seja: um elemento com alta elasticidade, quando submetido à ação de uma força, pode se esticar ou deformar sem quebrar e então, quando a força cessa, retoma sua forma original.

Elastômeros, neste contexto, são materiais artificiais ou naturais que apresentam uma grande elasticidade. Normalmente, são polímeros constituídos por monômeros constituídos por oxigênio, carbono, silício ou hidrogênio.

Devido à sua estrutura molecular, os elastômeros podem esticar até 700% sem sofrer deformação permanente. Isso ocorre porque as cadeias poliméricas podem modificar sua posição para obter uma distribuição eficiente de tensões. Quando a força não é mais aplicada, a ligação covalente permite que o elastômero recupere seu estado original.

Existem diferentes tipos de elastômeros, dependendo de sua reação a altas temperaturas e de sua composição química. Um dos elastômeros mais conhecidos é a borracha natural, obtida a partir do látex presente na seiva de certas plantas. Existe também uma borracha artificial, produzida pelo homem de forma sintética.