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Conceito de elefante

O elefante é o maior animal terrestre. É um mamífero que faz parte do grupo dos proboscídeos: as espécies que possuem trompa preênsil e cujas extremidades possuem cinco dedos que terminam em cascos e estão unidos por uma massa de carne.

A característica física mais notável dos elefantes, além de seu enorme tamanho, é a tromba, que se junta ao lábio superior e ao nariz. Suas orelhas grandes, ao contrário dos olhos e da cabeça pequena, são outra de suas peculiaridades, enquanto os dois dentes incisivos (usualmente chamados de presas) também se destacam.

Existem atualmente dois gêneros de elefantes: elefantes asiáticos (Elephas) e elefantes africanos (Loxodonta). Há cientistas que argumentam que as duas subespécies de elefantes africanos são, na verdade, espécies diferentes, embora não haja consenso sobre isso.

O elefante-marinho, por outro lado, é um animal aquático com aparência física semelhante à da foca. Os espécimes machos deste gênero têm um focinho extenso semelhante a uma trompa.

Os elefantes-marinhos do Sul vivem nas costas da Patagônia, na Antártica e em partes da Tasmânia e da Austrália. Os elefantes-marinhos do Norte, por sua vez, residem no oeste norte-americano.

A noção de elefante também é usada em várias expressões de uso coloquial. Quando alguém se destaca por ter muita memória, diz-se que tem “memória de elefante” (aludindo ao seu tamanho). Um “elefante branco”, por outro lado, é algo com manutenção cara que não tem uso ou oferece benefícios.

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