Conceito de

Sentido figurado

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A noção de sentido admite diversos usos: pode tratar-se do processo fisiológico de recepção e reconhecimento dos estímulos; do entendimento ou da razão; da significação plena; ou da orientação no espaço. Figurado, por sua vez, é um adjetivo que se aplica àquilo que usa figuras de retórica.

sentido figurado
No sentido figurado, as palavras ou expressões obtém significado com base no contexto

O sentido figurado, por conseguinte, é o sentido que adquirem as palavras quando se referem uma ideia diferente daquela que significam literalmente. Esse sentido é sugerido e não é explícito, pois o valor semântico não se encontra no significante geralmente usado.

É possível, por conseguinte, opor o sentido figurado ao sentido literal. Por exemplo: se uma pessoa disser a outra que é um “burro”, não está a dizer que é um animal com orelhas grandes, mas está a sugerir que é ignorante ou que tem pouco entendimento.

O sentido figurado é bastante frequente na literatura, embora também apareça com frequência na linguagem corrente. Muitas das vezes, o sentido figurado encontra-se associado aos animais: “O jogador jogou como um leão e não deu nenhuma bola por perdida”, “O Jamaicano foi uma gazela e voltou a impor-se nos cem metros livres”, “O pugilista brasileiro é um elefante: forte, mas lento”.

Às vezes, o sentido figurado não estabelece uma comparação, mas supõe uma exageração de uma ação real. Se o treinador de uma equipa de futebol pedir aos seus jogadores que saiam a “matar” os rivais, não lhes está a pedir que os assassinem, mas quer que os eliminem do campo por mérito desportivo.

Conhecimento dos elementos no uso do sentido figurado

Para que o uso do sentido figurado faça sentido para uma pessoa, ela deve conhecer os elementos ali e o significado dos mesmos.

Se é dito, por exemplo, que alguém está uma onça ou uma fera, muitos devem entender que se trata de um modo de dizer que aquela pessoa está muito irritada com algo ou com alguém. Mas pode acontecer de uma pessoa não entender o significado do termo em sentido figurado, por exemplo:

– Quando uma pessoa diz para a outra que alguém é uma cobra, ela quer dizer que aquela pessoa é falsa ou traiçoeira. Mas se a pessoa que ouve isso não entende esse significado para a palavra, aquela conversa não fará sentido para ela;

– Uma pessoa pode ainda usar elementos em sentido figurado num discurso ou palestra e o público não compreender, devido a não estar familiarizado com aqueles termos.

Se poderia mencionar, nesse caso, quando uma pessoa diz que a outra “lacrou” ou “arrasou”, um público mais jovem entenderia, pois está atualizado com as gírias, mas um público mais velho teria dificuldade para compreender o sentido além do literal.

Do mesmo modo, se for dito que alguém caiu de amores ou está caído por alguém, muitos não conseguiram entender. Então mudando essa frase para algo mais direto se tornaria mais fácil para essa pessoa:

– “Ele está caidinho por ela” se tornaria “Ele está muito apaixonado por ela”.

Conotativo e denotativo

conceito de sentido figurado
O sentido figurado se trata de um sentido simbólico

É chamada também de linguagem conotativa quando se usa um termo ou expressão num novo contexto e com um novo significado. As gírias tendem a nascer a partir da conotação de termos e expressões.

O conotativo, logo, se trata do sentido figurado, que é o emprego de uma palavra que encontrará seu significado a depender do contexto. Já o denotativo se refere a linguagem literal, o que se usa nos dicionários.

Posto isso, resume-se a linguagem denotativa como mais direta, enquanto a conotativa deixa brecha para a interpretação do leitor/ouvinte.

Geralmente as frases que usam o sentido figurado devem ser traduzidas por completo, por exemplo:

– Ela quebrou a cara com aquele investimento;

– O investimento que ela fez foi malsucedido.

Ou também:

– Aquele homem arrasa na pista de dança;

– Ele dance bem.

Ou ainda:

– Maria é uma flor delicada;

– Maria é uma mulher bonita e sensível.

É importante, contudo, que se esteja atento ao contexto para entender ou usar os termos ou expressões de forma coerente.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (13 de Maio de 2014). Atualizado em 19 de Janeiro de 2023. Sentido figurado - O que é, conceito e definição. Conceito.de. https://conceito.de/sentido-figurado