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Conceito de epistemologia

A epistemologia é a doutrina dos fundamentos e dos métodos do conhecimento científico. Igualmente conhecida como gnosiologia, o seu objeto de estudo é a produção e validação do conhecimento científico. Desta forma, a epistemologia analisa os critérios pelos quais se justifica o conhecimento, para além de considerar as circunstâncias históricas, psicológicas e sociológicas que levam à sua obtenção.

O termo epistemologia provém do grego e pode ser traduzido como “teoria do conhecimento” ou mesmo como “estudo do conhecimento”. É a área da filosofia que se ocupa do conhecimento humano, usando uma definição breve.

É importante ter em conta que epistemologia e gnosiologia não são exatamente sinónimos. A epistemologia concentra-se no conhecimento científico, pelo que é a teoria da ciência. A gnosiologia, por sua vez, visa determinar o alcance, a natureza e a origem do conhecimento (teoria do conhecimento).

A epistemologia, por outro lado, tende a ser associada à filosofia da ciência, ainda que esta seja mais abrangente. Há questões que a filosofia da ciência analisa e que não apresentam interesse para a epistemologia enquanto interrogantes metafísicos (existirá a realidade objetiva ou não passará de uma mera ilusão dos sentidos?). Para a epistemologia, a resposta para essa pergunta é indiferente relativamente à existência de métodos de obtenção de conhecimento e aos critérios de validação do mesmo.

Outra disciplina vinculada à epistemologia é a metodologia. Convém esclarecer que, para o metodólogo, o conhecimento não é posto em causa, mas é antes considerado como algo já considerado como sendo válido pela comunidade científica. Como tal, a metodologia enfoca-se na busca de estratégias para ampliar o conhecimento. É caso para se dizer que o método é o procedimento para alcançar os objetivos e que a metodologia é o estudo do método.

Para conseguirmos entender a epistemologia cabe entendermos também sobre um subgênero da filosofia que é o problema de saber quais são as fontes de conhecimento. Um exemplo seria que nós conhecemos a realidade, mas existem várias formas de obtermos conhecimentos sobre o mundo, veja alguns exemplo a seguir:

– Se você está lendo um livro, sabe que está lendo um livro, mas como você sabe disso? Qual foi a fonte do conhecimento que te permitiu saber que isso é um livro? Essa fonte seria sua visão;

– Ou quando você sabe que o limão é uma fruta com sabor azedo, como você sabe disso? É a resposta é: por conta do seu paladar.

– Outro exemplo seria quando alguém te chama e você sabe que estão te chamando. Mas como você sabe que estão te chamando? Isso se deve a sua audição.

Mas o que queremos dizer com isso tudo é que a percepção é uma fonte de conhecimento. Em outras palavras, essa percepção é uma forma das pessoas conhecerem o mundo.

Um dos problemas clássicos da epistemologia é buscar respostas para o ceticismo, uma vez que existem muitos debates sobre se realmente estamos vivendo num mundo real, se podemos confiar em nossos sentidos como a nossa visão, a audição e o tato, por exemplo.