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Conceito de equinócio

O conceito de equinócio é usado no campo da astronomia. Procedente do vocábulo latino “aequinoctĭu”, o termo se refere ao momento em que o dia e a noite duram o mesmo tempo em todo o planeta Terra, uma vez que o Sol está localizado no equador.

Todos os anos, portanto, os equinócios acontecem de 20 a 21 de março e depois de 22 a 23 de setembro. Nesses instantes, para um indivíduo que se encontra na linha do equador, o Sol atinge seu zênite logo acima de sua cabeça (ou seja, em uma linha perpendicular a 90º).

No equinócio de março, o Sol está no ponto vernal ou ponto Áries e o atravessa para ir do hemisfério sul ao hemisfério norte. Isso marca o início do outono no hemisfério sul e da primavera no norte. Por outro lado, no equinócio de setembro, o Sol passa pela ponta de Libra e vai do hemisfério norte ao hemisfério sul: a primavera começa no hemisfério sul e o outono no norte. Como você pode ver, as mudanças de estação fixadas por convenção não coincidem exatamente com os equinócios.

O equinócio de março, por outro lado, marca o início de um dia de seis meses no Polo Norte e de uma noite de seis meses no Polo Sul. Essa particularidade se desenvolve ao contrário no equinócio de setembro, com uma longa noite para o Polo Norte e um dia muito longo para o Polo Sul.