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Conceito de solstício

Do latim solstitĭum, o termo solstício é um conceito astronómico que se refere à época em que o Sol se encontra num dos trópicos.

O solstício de Inverno é conhecido como solstício hiemal e corresponde ao dia mais curto e à noite mais comprida do ano no hemisfério boreal (no austral, ocorre exactamente o contrário).

O solstício de Verão ou solstício vernal produz o dia mais comprido e à noite mais curta do ano no hemisfério boreal (acontecendo exactamente o contrário no hemisfério austral).

Para o trópico de Câncer, o solstício ocorre entre o dia 21 e o dia 22 de Junho, ao passo que, para o trópico de Capricórnio, o solstício tem lugar do 21 ao 22 de Dezembro

Os solstícios ocorrem pela inclinação axial do eixo terrestre. Permite que o Sol alcance, num determinado momento do ano, a sua máxima culminação norte relativamente ao equador celeste (+23º 27′) e a sua máxima culminação sul (-23º 27′). Noutros termos, os solstícios são os momentos anuais em que o Sol atinge a sua máxima posição, seja boreal ou meridional.

Desde a antiguidade, a chegada dos solstícios tem sido festejada com diversos rituais. O solstício de Junho é festejado na costa da Espanha com as Fogueiras de São João, um rito em que, ao acender uma fogueira, o objectivo é dar mais força ao Sol que começa a enfraquecer a partir desse dia no hemisfério norte.

Da mesma forma, o solstício de Dezembro é festejado, no hemisfério norte, como o regresso do Sol, já que, a partir dessa altura, os dias começam a ficar mais compridos. Existe um simbolismo onde se associa o Sol ao renascimento e à esperança, daí haver quem diga que os cristãos fixaram o nascimento de Jesus Cristo em Dezembro com um símbolo da chegada de uma nova luz ao mundo. Por outro lado, o Natal viria ofuscar as festividades pagãs que existiam desde há muito tempo.

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