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Conceito de escapulário

O vocábulo latino “scapularĭu”, que pode ser traduzido como costas ou ombros, é a origem etimológica de escapulário, um termo usado em nossa língua para se referir a uma vestimenta usada pelas ordens religiosas como distintivo.

O escapulário apresenta uma abertura pela qual o religioso introduz sua cabeça. O pano, portanto, fica pendurado nas costas e no peito do indivíduo. Pode dizer-se que o escapulário faz parte do hábito.

Os dominicanos, os trinitários, os beneditinos, os mercedários e os carmelitas são algumas das congregações que usam o escapulário. O pano permite simbolizar o jugo de Jesus Cristo.

A Igreja Católica reconhece quase vinte escapulários monásticos. Existem escapulários azuis, marrons, pretos, vermelhos e brancos, por exemplo. Ao usar o escapulário, o ministro está sempre ciente dos princípios e deveres de sua ordem.

Além do escapulário monástico (a vestimenta mencionada), existe outro tipo de escapulário: o escapulário devocional. É uma derivação do escapulário de tecido que é considerado um objeto devoto.

O escapulário devocional é composto por dois bocados de tecido unidos por fitas. Isso permite que o religioso coloque o escapulário em volta do pescoço.

Também é chamada de escapulário uma prática devota que se desenvolve para honrar a Nossa Senhora do Carmo. Este ritual consiste em rezar o Pai Nosso, a Glória e a Avé Maria em sete ocasiões.

O escapulário de Carmen, como vestimenta, faz parte do hábito da ordem carmelita. Possivelmente esse escapulário tenha sido a origem dos demais tecidos usados por outros grupos.