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Conceito de hidroeléctrica

O adjectivo hidroeléctrico(a) qualifica aquilo que pertence ou que é relativo à hidroelectricidade. Este termo está relacionado com a electricidade obtida através da energia hidráulica, que é o tipo de energia gerada pelo movimento da água.

A energia hidráulica ou hídrica, por conseguinte, aproveita a energia cinética e potencial das quedas de água, das marés e das correntes de água, no âmbito das energias renováveis, uma vez que não se esgotam com o uso.

Dá-se o nome de central hidroeléctrica a qualquer infra-estrutura que utiliza a energia hidráulica para produzir energia eléctrica. O seu funcionamento tem por base uma queda de água que gera dois níveis de um leito: quando a água cai do nível superior para o inferior, passa por uma turbina hidráulica que transmite a energia para um gerador para depois a transformar em energia eléctrica.

A exploração da energia hidráulica através de uma central hidroeléctrica pode ocorrer de duas grandes formas. Por um lado, é possível desviar um rio para aproveitar a velocidade do seu fluxo e gerar energia eléctrica. Por outro, pode-se construir uma represa e interceptar a corrente de água.

De acordo com o regime de fluxo, o desenvolvimento arquitectónico e a altura da queda da água, é possível falar de diversos tipos de centrais hidroeléctricas. As represas (depósitos artificiais) são as mais frequentes: uma represa intercepta a corrente e reserva a água num embalse; a água que passa pela turbina, por conseguinte, pode ser regulada.

A central de água fluente, a central de bombagem, a central de alta pressão e a central maremotriz são outros tipos de centrais hidroeléctricas.