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Conceito de Idade Antiga

Com origem etimológica na palavra latina “aetāte”, idade pode se referir a diferentes questões. Neste caso, vamos tomar seu significado como cada período em que a história humana pode ser dividida. O antigo, por sua vez, é algo que se desenvolveu há muito tempo ou já existe há muito tempo.

Neste contexto, a Idade Antiga é o período que se inicia com o surgimento das primeiras civilizações e se estende até a queda do Império Romano no mundo ocidental (ano 476). É, portanto, a primeira época histórica, que surgiu após o fim da pré-história.

Embora existam posições diferentes, é comum que o início da Antiguidade esteja ligado ao surgimento da vida urbana, religiões organizadas e poder político. Também foi na Idade Antiga que surgiram os impostos e o comércio intensificou-se. A invenção da escrita, por outro lado, foi outro aspecto fundamental para o fim da pré-história e o início da história.

Muitos especialistas reconhecem na Idade Antiga um período específico denominado Antiguidade Clássica, relacionado com o esplendor da civilização greco-romana (do século V a.C. ao século II d.C.). Naqueles séculos, a ideia de cidadania foi forjada, um poder centralizado (o império) foi fortalecido e o pagamento obrigatório de impostos foi alargado.

A Idade Antiga procedeu a Idade Média, também conhecida como Idade Medieval. Este período começou com a queda do Império Romano Ocidental e durou até meados (queda do Império Bizantino) ou finais (chegada de Cristóvão Colombo à América) do século XV.