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Conceito de Idade Contemporânea

A história da humanidade costuma ser dividida em períodos conhecidos como eras (do latim “aera”). Contemporâneo, por sua vez, é o que está ligado ao tempo em que se vive.

A Idade Contemporânea, neste âmbito, é a época histórica em que vivemos hoje. Em geral, seu início está localizado no final do século XVIII ou início do século XIX.

Segundo a historiografia, a primeira época foi a Idade Antiga, que sucedeu ao que se conhece como pré-história. Após a Idade Antiga, veio a Idade Média e depois a Idade Moderna. O final desse período e o início da Idade Contemporânea geralmente se localizam na independência dos Estados Unidos (1776) ou na Revolução Francesa (1789).

Entre os fenômenos que marcaram a Idade Contemporânea, aparecem a Revolução Industrial, a expansão do capitalismo pelo mundo, o avanço da ciência e as guerras mundiais. O consumo de vários produtos também se generalizou, fato que permitiu melhorar o padrão de vida, mas que, ao mesmo tempo, aumentou a desigualdade social.

Nunca o ser humano desfrutou da qualidade de vida que possui na Idade Contemporânea. A expectativa de vida, de fato, já ultrapassa os 71 anos ao nível mundial. No entanto, o progresso material é muito diferente dependendo da região, com enormes diferenças entre as potências (que fazem parte do chamado primeiro mundo) e os países subdesenvolvidos.

Olhando para o futuro, a Era Contemporânea representa um grande problema em torno da sustentabilidade, pois a sociedade atual está esgotando os recursos naturais não renováveis e prejudicando o meio ambiente.