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Conceito de nanismo

O nanismo é um distúrbio do crescimento caracterizado por uma estatura muito inferior à média das pessoas da mesma raça e idade. Quem tem nanismo é chamado de anão, embora o termo possa ser considerado ofensivo.

O indivíduo com nanismo não só não atinge o tamanho médio de sua espécie, como está muito longe disso. Como referência, pode dizer-se que mulheres com altura inferior a 1,30 metros e homens com altura inferior a 1,40 metros sofrem de nanismo, embora a condição dependa de muitos fatores.

As causas do nanismo podem ser diversas. Uma alteração genética, uma deficiência no hormônio do crescimento e doenças e distúrbios como acondroplasia, hipocondroplasia e cretinismo podem levar ao desenvolvimento de nanismo.

O motivo mais comum para o nanismo é a acondroplasia, produzida por uma alteração do ácido desoxirribonucleico (DNA) que afeta a formação da cartilagem. Essa mutação faz com que os ossos longos encurtem, resultando em braços e pernas mais curtos do que o normal. Esta forma de nanismo também é frequentemente caracterizada por macrocefalia.

A pessoa com nanismo por acondroplasia, portanto, geralmente tem uma cabeça grande, um tronco normal e membros muito curtos. No momento, não há tratamento eficaz conhecido para resolver o distúrbio.

Já no caso de quem tem nanismo por problemas na hipófise (glândula que produz quantidade insuficiente do hormônio do crescimento), pode receber tratamentos que consistem no fornecimento do hormônio em questão.