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Conceito de necrófago

Necrófago é geralmente usado para qualificar o animal cuja dieta se baseia na ingestão de carne dos cadáveres de outros animais os quais não caçou.

As espécies necrófagas alimentam-se de cadáveres ou animais mortos. Ao contrário dos predadores, eles não participam da caça ou matam animais, mas se alimentam de seus corpos. Seu papel na cadeia alimentar é muito importante, pois contribui para a eliminação de restos orgânicos e facilita o trabalho de fungos e bactérias.

Abutres, guaxinins e moscas verdes são alguns dos animais necrófagos. Note-se, no entanto, que existem predadores que, além da caça, também adotam o comportamento necrófago em certas ocasiões. É o caso das hienas, por exemplo.

Suponhamos que um leão persegue, ataca e mata um veado. Este felino carnívoro comerá a carne da presa e provavelmente deixará alguns restos. Em seguida, necrófagos como corvos podem entrar em ação, alimentando-se do veado caçado pelo leão.

Um animal necrófago também pode ser chamado de detritívoro ou saprófago.