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Conceito de penitente

O termo latino paenĭtens derivou, na nossa língua, em penitente. Esta palavra pode ser usada como substantivo ou como adjectivo, sempre relacionada com o que tem relação com a penitência.

É imprescindível conhecer, por conseguinte, o que é a penitência para compreender o significado de penitente. A penitência é a compunção ou o remordimento que se sente depois de realizar algo mau ou que, por algum motivo, acredita-se que não foi bom tê-lo feito. O conceito também é usado como sinónimo de castigo e, em termos religiosos, é o nome que recebe o sacramento que dá o perdão dos pecados quando estes são confessados com dor e mediante certas condições.

Penitente, posto isto, é o adjectivo que designa o sujeito que conta com uma penitência ou que leva a cabo a mesma. O penitente é quem, após avaliar a sua consciência, se arrepende de um comportamento, se confessa a um sacerdote/padre e recebe uma penitência por parte deste.

A penitência, neste sentido, permite a satisfação do pecado. Em geral, consiste numa acção que é sugerida pelo padre e que penitência deve fazer para reparar o erro cometido. Depois de indicar ao penitente o que deve fazer, o sacerdote pode absolvê-lo.