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Conceito de petrificação

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O processo e o resultado da ação de petrificar recebem o nome de petrificação. O verbo petrificar, por sua vez, diz respeito à transformação em pedra ou ao endurecimento de uma coisa de tal maneira que se parece com uma rocha/pedra.

petrificação
Na petrificação, algo se converte num estado de pedra

As substâncias orgânicas podem experimentar uma petrificação quando passam muito tempo debaixo da terra. Embora a matéria se descompõe e apodrece, os espaços que vão ficando ocupados pelos minerais dissolvidos na água que se encontra nessas capas geológicas. Desta forma, aos poucos, o corpo enterrado nestas condições pode desenvolver a sua petrificação.

Por petrificação entenda-se uma classe de fossilização. Esta última noção é mais ampla e refere-se à conversão que se gera em todos aqueles organismos que, a partir de uma transformação de características químicas, substituem os seus componentes orgânicos por outros minerais.

O processo começa com a morte de um organismo. A erosão descompõe os seus componentes macios e os sedimentos vão cobrindo-o até o enterrar. A água, entretanto, escorre pelas camadas de terreno, levando minerais que atravessam os restos do organismo em questão. Com a compactação dos minerais, ocorre a fossilização e, se a substituição dos componentes orgânicos por minerais é absoluto, há petrificação.

Para além da ciência, existe um uso simbólico do conceito de petrificação, referente àquilo que acontece quando uma pessoa fica chocada perante uma notícia ou um facto que não consegue reagir. Exemplos: “Observar essa cena produziu a petrificação dos meninos”, “Fiquei petrificado ao ouvir as novidades”.

Processos que ocorrem na petrificação

conceito de petrificação
Substâncias orgânicas debaixo da terra por bastante tempo podem ficar petrificadas

Dentre os processos que estão envolvidos de algum modo na petrificação se pode destacar: permineralização, substituição. Silicificação e piritização.

Sobre a permineralização

Na permineralização, o que acontece é que a água que se encontra no subterrâneo faz o preenchimento de cavidades e poros das espécies. Mas essa água possui em sua composição minerais dissolvidos, tais como pirita, quartzo, etc. Um exemplo nesse caso é quando essa água com minerais preenche conchas ou ossos.

O preenchimento dos poros e cavidades acontece no momento em que os minerais são precipitados da água. Dentre os tipos de permineralização se pode mencionar: silicificação e piritização.

Substituição

No processo de petrificação, o que vem a seguir é a substituição. Aqui a água, que traz em sua composição minerais dissolvidos, faz com que o material (em estado sólido) seja dissolvido também. E com essa dissolução, os materiais são substituídos pelos minerais.

O processo de substituição tende a ocorrer lentamente, realizando uma réplica de uma estrutura microscópica. E quanto mais demorado for o processo, melhores serão os resultados.

Aqueles fósseis que foram desenvolvidos por meio da substituição são bastante ricos em detalhes. Contudo, elementos que passaram apenas por esse processo são raros de se encontrar.

Piritização

Já a piritização é algo bastante parecido com a silicificação. Mas a diferença com ele é que o mesmo faz o preenchimento das cavidades e poros com enxofre e ferro.

Como resultado desse processo, se pode ter um fóssil sólido e também tecidos modelos com preservação.

No mar, o processo tende a ocorrer no momento em que se enterram os organismos nos sedimentos com elevada concentração de sulfuretos de ferro. Mas a piritização se dá com menos frequência no caso de plantas encontradas em locais com argila.

Silicificação

Já na silicificação o que acontece é a matéria orgânica satura-se com a sílica. E aqui boa parte dessa matéria acaba destruída. O material vulcânico se trata de uma das principais fontes de sílica. Esse processo se dá no momento em que a amostra fica cheia da solução aquosa contendo sílica.

Nesse processo, é comum que o espécime esteja enterrado em cinzas de vulcão ou nos sedimentos de deltas e planícies de inundação. É importante que haja água no processo devido a que ela diminui a deterioração, uma vez que diminui também a quantidade de oxigênio. Com isso, os fundos serão menos frequentes. A água ainda ajuda a manter a forma do que passará pela silicificação.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (10 de Dezembro de 2014). Conceito de petrificação. Conceito.de. https://conceito.de/petrificacao